Review: Happening

Happening Happening by Gustavo Valle
My rating: 3 of 5 stars

Un accidente de tránsito da origen a una culposa huída dentro de otra, pues Álex Kantor ya viene escapando. De su fracasado matrimonio, de la ciudad, de sí mismo. La aventura se desencadena en paisajes de la costa mirandina, un largo y extraño hiato entre lo que Álex deja atrás y lo que resultará de sus recientes acciones u omisiones, pasando por la necesaria introspección forzada por la experiencia con los extraños personajes que el recorrido le arroja, y con el teatro -el happening del título- como faro o guía para hallarse, para reconstruirse ¿o reinterpretarse?
Un poco demasiado introspectivo-existencial para mi gusto, pero con una narrativa ágil.


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Review: Las kuitas del hombre mosca

Las kuitas del hombre mosca Las kuitas del hombre mosca by Eduardo Liendo
My rating: 2 of 5 stars

¡Cómo me costó acabarlo! Liendo arma un universo, con todos sus símbolos, historia, mística, misterios y, sobre todo, su lenguaje, para darle vida a esta historia de un librero mutado en mosca. Sus peripecias como el descendiente de una especie de humanos insecto, el aprendizaje de la historia de su linaje, la explotación de sus poderes y capacidades, la lucha con su proverbial enemigo, el Perseguidor, y las dificultades de su vida amorosa, se completan con las historias pequeñas y cotidianas de los habitantes de un barrio caraqueño --no: karakeño-- que lucha por la consecución de un sueño, la biblioteca comunitaria, y las de sus enemigos, quienes quisieran esos espacios para fraguar sus negocios ilegales. Otros episodios y paisajes nos son reconocibles a los capitalinos, a veces versionados, a veces disfrazados.
¿Qué me hizo dilatarme tanto, y leer en el trance unos tres libros más con este empezado? La filigrana descriptiva, la prosa detallista, el constante detenerse en dar sustancia al dicho universo fantástico en el que existe Temístocles Pacheco, hombre moska, y no menos el lenguaje trastocado (esa "k"...) con el que juega Liendo, todo lo cual me distraía de la historia y parecía ser juego por el juego mismo.
Imagino potenciada "Las kuitas..." en forma de fragmentos episódicos, asomos multicolores a un mundo alterno, ¡hasta en cómic!; pero toda junta me pesó mucho, tanto como el tetero de leche condensada con que Temístocles satisfacía su moskoso apetito.

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Review: Anatomía de un instante

Anatomía de un instante Anatomía de un instante by Javier Cercas
My rating: 4 of 5 stars

Tremendo. Cercas construye un detalladísimo análisis sobre un momento de la historia política reciente de España -un fallido golpe de estado de 1981- a partir de minutos de video, y del gesto que se captura en él del presidente de gobierno saliente Adolfo Suárez al no protegerse tras su curul de los disparos cuando irrumpen en el Parlamento militares sedicientes. Y el análisis va capítulo a capítulo diseccionando los puntos de vista y los arcos de vida de cuantos coincidieron en ese momento histórico: el exfalangista Suárez y su papel en el desmontaje del franquismo y la construcción de la democracia española, el alzado coronel Tejero y los últimos resabios del militarismo, Santiago Carrillo, líder comunista y contraparte vital de Suárez, el general Gutiérrez Mellado, militar que contribuyó a desmilitarizar el poder, el rey Juan Carlos...
Cada magistral parrafada de Cercas, dispuesta en el orden y momento justo, sopesa el papel de cada uno de estos personajes en la intriga golpista y en la transición de España a la democracia tras años de Franco; diríase que los breves instantes de video del episodio en la cámara de diputados reflejan y resumen el papel vital de cada uno en ese proceso. Y la minuciosidad de la explicación del origen del golpe, sus justificaciones, su lugar en la historia de la transición desde el punto de vista de cada actor, si bien puede llegar a apabullar por la cantidad de nombres y situaciones, dota al libro de músculo y ritmo de novela. Que fue, como explica Cercas al incio del libro, lo que quiso escribir en un primer intento, para luego llegar a esta ¿crónica novelada?
Fascinante en todo caso, soberbiamente escrita, henchida de datos, profusa en perspectiva, y como leí en otros reviews por aquí, un libro que debería formar parte del plan de estudios en su país. A mí, como habitante de la perpetua transición (¿a qué cosa exactamente?) llamada Venezuela, me da sin duda luz sobre fuerzas políticas en pugna, maneras acordadas de atacar diferencias, y compromisos históricos necesarios para no matarse en otra guerra civil fratricida. Si tan solo se leyera más...

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Review: Plata quemada

Plata quemada Plata quemada by Ricardo Piglia
My rating: 4 of 5 stars

Me gusta el ritmo de la narración, me encantan el tono y el registro directo, popular; y como casi siempre me pasa con este tono, extraído del habla popular y mezclado con el de los bajos fondos, los criminales y los personajes con serios problemas mentales, me resulta irremediablemente tierno por lo que tiene de roto, y drásticamente expresivo por lo limitado. Aunque no tenga mucha idea del ¿lunfardo?, al pasar páginas va uno captando el sentido de sus expresiones, sedimento que va quedando del contexto, de las asociaciones mentales.
Esta aventura desenfrenada y violenta de la huida tras un robo sangriento desemboca en traición entre truhanes, y ultimadamente en dramática defensa del escondite convertido en último bastión. Los datos recabados del sumario, entrevistas con testigos e implicados y los periódicos de la época le dan músculo y sustancia al literario, loco, sórdido mundo interior que Piglia pinta de los envueltos en el relato.

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Review: Tan buenos chicos

Tan buenos chicos Tan buenos chicos by Patrick Modiano
My rating: 3 of 5 stars

Un mosaico cautivante de historias personales en clave de nostalgia. Los muchachos del internado francés de Valvert, en un periodo difuso del pasado del narrador, son un ramillete de experiencias rememoradas sobre sus tristes o escandalosas o precarias o impresentables circunstancias familiares, las que les llevaron a ser internos allí. Recuerdos que, inspirados por encuentros casuales muchos años después, explican las entonces inexplicables personalidades, los misteriosos caracteres, los cuasi azarosos comportamientos de estos "buenos muchachos", de sus tutores, de sus padres, de sus conocidos en aquella época perdida.

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Review: Trabajos del reino

Trabajos del reino Trabajos del reino by Yuri Herrera
My rating: 4 of 5 stars

¡Un manjar! A la prosa de Herrera --sospecho nuevo favorito entre autores-- no le sobra ni una letra; el lenguaje en primera persona de Lobo, cantante de narcocorridos que narra sus peripecias en la corte del "Rey", un capo del narcotráfico, es tan cercano a la poesía como lo es de la reflexión y a un registro de economía de palabras y de equilibrio sutil de expresiones que hace que la novela, corta, se haga más breve. Conmovedora y musical, la historia se pinta en trazos gruesos pero de colores vivos y frescos; tanto más cuanto provienen del abanico vocal de un cantor popular, sin educación pero con vocación y alma para crear mundos en palabras rimadas, y sumergirse en la sordidez del mundo criminal y aún así ver con inocencia y ver belleza.

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Review: Porno

Porno Porno by Irvine Welsh
My rating: 3 of 5 stars

¡Ay, si no fuera por la traduccioncilla a castizo castellano! La novela continúa la saga de los famosos drogatas de Trainspotting, ahora ya escarmentados, o en plan de recuperación, o con más años pero con las mismas malas mañas. Mismo relato multivocal, con un digno intento de equivalencia del slang característico, la novela nos lleva ahora en pos de aventuras a la cabeza de un pub y produciendo películas porno de Sick Boy, la salida de prisión e ideas gamberras de venganza de Begbie, o intentando continuar con una vida violentamente cambiada por la huida a Amsterdam de Renton, o por la voluntad de cambio y mejora de Spud.
Juro que me asomaré alguna vez por una edición en idioma original (de esta y de Trainspotting, siquiera para tratar de imaginárme a esta pandilla en su propio entorno, no solo geográfico, sino en el de las palabras.

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Review: The Bazaar of Bad Dreams

The Bazaar of Bad Dreams The Bazaar of Bad Dreams by Stephen King
My rating: 3 of 5 stars

Entretenida colección de cuentos; su tono y ambiente es muy variado. El modo "Twilight Zone" de muchas de las historias es ya casi una firma personal, y uno casi puede verlas adaptadas a la pantalla. Otras casi gritan "Costumbrismo americano", y un tercer grupo se podría calificar de fantástico, otra vertiente común del autor; en general, la imaginación de King es prolífica en what ifs, aunque no siempre la historia o su desenlace estén al nivel de la premisa.
Con todo, hay cosas memorables. "Bad Little Kid", una de mis favoritas, por ejemplo, se parece a uno de mis terrores personales favoritos: un niño maléfico de tu infancia se materializa en tu vida adulta, ¡siendo todavía niño! "UR", famosamente de las primeras historias publicadas como producto independiente en Kindle, imagina una puerta a mundos literarios (y noticiosos) alternativos originados precisamente en uno de esos cacharros. "Morality", "The dune" y "Mile 81" son King puro. Quienes tarde o temprano volvemos al padre de Cujo, Jack Torrance o Misery sin duda disfrutamos.

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