Review: El hijo y la zorra

El hijo y la zorra El hijo y la zorra by Miguel Gomes
My rating: 4 of 5 stars

Siete historias de una prosa limpia y de una profundidad íntima que ya me enamoró en otro tomo, Un fantasma portugués, también cruzado como este por esa fascinante exploración de la condición de extraño, de extranjero, de migrado o de multicultural que de seguro Gomes lee dentro de sí y lo hace con tantas vetas, con todas sus posibilidades.
Los personajes de Gomes viven momentos y circunstancias trascendentales o efímeros, definitorios o inmersos en la fastidiosa rutina, pero siempre auscultados casi médicamente, en cuadros amplios y luminosos narrados hasta la minucia con extraordinario amor al detalle, algo de compasión y bastante de dedo en la llaga: es en el giro sutil pero certero que enfrenta al personaje con su destino cuando nos damos cuenta de que cada detalle define y pesa, cada circunstancia tocada al vuelo es razón y explicación de cuanto acontece; Gomes no solo nos llevará a presenciar ese momento de definición, ese giro del destino si es que el cliché de tráiler cinematográfico no queda muy grande aquí. No: toda la historia vital nos acerca y emparenta hasta la inevitable empatía con los silenciosos, reflexivos, pensantes caracteres de estos cuentos; con los traicionados, heridos, acomplejados o hartos seres de estas historias.

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Review: Soldados de Salamina

Soldados de Salamina Soldados de Salamina by Javier Cercas
My rating: 5 of 5 stars

¿Por qué tardé tanto en decidirme a leer este libro? Fascinante, cautivante historia de un episodio de la Guerra Civil española, según el cual Rafael Sánchez-Mazas, intelectual, escritor e ideólogo de la Falange logra escapar ileso de un fusilamiento masivo de prisioneros durante la huida de las tropas republicanas hacia Francia, poco antes de la caída de la República.

Pero además, la novela ("relato real") es también la historia de la búsqueda de ese relato histórico por parte de Cercas, él mismo uno más de los personajes, y de su encuentro con documentos y versiones, testigos y conocedores del hecho, participantes incluso (o tal vez no). Porque uno de ellos, el anónimo soldado rojo que, habiendo dado con el fugitivo Sánchez-Mazas en su huida, lo tiene en la mira e, inexplicablemente, le perdona la vida, se convierte en poderosísimo motor en la búsqueda, alusiva obsesión del autor-personaje para el esclarecimiento de un incidente mínimo que cambió para siempre el destino de tantos, acaso de un país.

Y en el análisis de esa búsqueda y de lo que va conociendo de sus protagonistas, Cercas reflexiona sobre el significado de las vidas comunes en los grandes acontecimientos de los países, sobre lo que define a un héroe, sobre el poder del recuerdo. Y en el camino, a través de las resonancias de esta historia en sus propios recuerdos y su vida, se conoce un poco más a sí mismo.

El aspecto histórico del libro es muy interesante; la semblanza sobre Rafael Sánchez-Mazas es el retrato de una parte importante del pensamiento del fascismo que cristalizó, aunque deformado, en el régimen franquista. El modo de contar las peripecias -la histórica y la de la investigación- es muy entretenido; pero sobre todo las múltiples capas de realidad y ficción del libro -la inclusión de Cercas como protagonista, impulsado por una novia esotérica y pueril, junto al escritor chileno Roberto Bolaño, que pone a Cercas en la pista del rabiosamente vital Miralles, quien pudo ser el soldado que perdonó a Sánchez-Mazas- realmente son lo que le dan una dimensión extra increíble. La de ficcionar junto a los hechos históricos para realzarlos. La que el mismo Bolaño (inventado) le sugiere al Cercas inventado: invéntate a Miralles, será más real que el que encontraste.

Fascinante, poderosa, hermosa novela; ficción pura de la más real realidad. Literatura.

Por cierto, leyendo acá me enteré de que Sánchez-Mazas es padre de Rafael Sánchez Ferlosio, escritor también, famoso autor de El Jarama pero de quien solo he leído una extraordinaria joya que a todos recomiendo: Alfanhuí.

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Review: Déjame entrar

Déjame entrar Déjame entrar by John Ajvide Lindqvist
My rating: 4 of 5 stars

¡Genial! Creí que iba a repasar los ya de por sí retorcidos hechos de la película original (la sueca, porque hay una versión americana que no he visto, y debe ser la versión descafeinada), pero la novela tienen de hecho un alcance, un tono y unos hechos que, francamente... Como con Trainspotting recientemente, de repente vi la película como solo buena, y el libro en que se basó como un tanto desaprovechado.
Niño sin amigos y molestado en el colegio, de padres divorciados (papá alcohólico) conoce a (cree) una nueva vecina de su misma edad, quien... solo aparece en el patio en las noches y parece al principio medio extraña, medio extranjera, con un olor extraño y una forma de hablar que la hace parecer más vieja de lo que aparenta.
Esa es la parte más normal de la historia.
El escándalo en el pequeño suburbio que se desencadena cuando aparece un muchacho muerto en un bosque cercano -colgado de los pies, vaciado de toda su sangre como un cerdo en el matadero- es solo el principio de los horrores, y no solo hablando de los sobrenaturales. Desfila entonces todo un ejército de disfuncionalidades, personalidades retorcidas, perdidas o malévolas, alcoholismo, pederastia, delincuencia juvenil y abuso escolar como para que un inmortal que se alimenta de humanos sea el descanso.
Las novelas de Anne Rice (bueno, más su adaptación al cine) hicieron la delicia del que percibe el vampirismo como un horror vestido de elegancia y erotismo; la saga juvenil de Crepúsculo, bueno... un emplaste romántico adolescente con escarcha y miradas lánguidas. Esta novela de Lindqvist, sin recrear particularmente o inventar nada en cuanto al universo de los chupasangre no-muertos, tiene un revitalizante (jaja) aspecto de brutalidad, horror y, sí, inocencia que vale la pena para seguidores y no tanto de este género. Lo genial es que no todo el horror proviene de la existencia de los vampiros, y bastante del entorno humano en el que se desenvuelve.

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Review: El nuevo paraíso de los tontos

El nuevo paraíso de los tontos El nuevo paraíso de los tontos by Hernán Casciari
My rating: 3 of 5 stars

Casi puse este libro en el estante "Relecturas", aunque lo hubiese desempacado yo mismo de su acetato: es que conocía muchas de las crónicas incluidas en él desde cuando hicieron furor, allá en la época del florecimiento de los blogs, en "Orsai", una de las famosísimas bitácoras de su autor además de la premiada y también llevada a libro (y teatro, leo) "Más respeto que soy tu madre" (o tal vez las leí plagiadas en otros blogs, o en cadenas por correo, o incluso en grupos de Whatsapp: si algo tuvieron estos textos nacidos en la web fue una poderosísima viralidad, que lo despojó en ocasiones de la autoría y que dio incluso para ser tema de una de las crónicas).

Casciari tiene ángel para atrapar con unas pocas frases cada vez, con cada tema. Es como ese amigo irresistible que en las reuniones, por muy escandalosas y rumberas que sean, logra callar a todos los invitados y mantenerlos en vilo, olvidado el trago en sus manos y la música en el fondo, con sus cuentos y sus experiencias y su manera de ver el mundo. Lo dice él mismo en una de las historias, donde se burla de "la moda de los blogs" (que tanta fama le dispensó) y separa el trigo de la paja al dejar claro que desde siempre hubo gente que escribía, y comenzó a hacerlo en esta herramienta, y luego hubo miles que se subieron al carro de la herramienta para luego ver de qué escribían:

"Una persona que no sabe contar una anécdota con algo de gracia en una sobremesa jamás podrá narrar decentemente. Alguien que desconoce las bases inmorales de la seducción no logrará nunca envolverte con su prosa. Ni tampoco sabrá engañarte con un buen cuento aquel que va siempre, en la vida diaria, con la verdad por delante.
El asunto pasa por tener algo interesante de lo que hablar, lograr seducir impunemente y ser un mentiroso cabal: ese es el trípode con el que se debería sostener, solita, cualquier historia digna de ser contada".

El uso sobrado y desenfadado de ese credo es lo que se demuestra en esta recopilación. Reflexiones y cuentos sobre la influencia de los nuevos medios en la cotidianidad, la locura de la hiperconexión, el fin de la privacidad, pero también sobre muchos otros temas: las relaciones, las encuestas, los hijos, una hilarante cronología del futuro... incluso unos cuantos cuentos de absoluta fantasía y uno que otro que roza lo poético.

Casciari habla de tonterías y las hace sonar como verdades absolutas; dice también verdades soberanas con un humor que las hace parecer tonterías, y es divertidísimo. Como nuestro amigo de la fiesta. Totalmente justificada la locura de sus lectores en el blog, que hicieron de la sección de comentarios un campo de batalla en el que todos se desvivían por clavar la banderilla de "¡Pri![mero]" tan pronto su autor actualizaba.

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Review: Nueve Cuentos - Tapa Dura -

Nueve Cuentos - Tapa Dura - Nueve Cuentos - Tapa Dura - by J.D. Salinger
My rating: 3 of 5 stars

Esto es lo que pasó: fue tomar un libro de tapa limpia, espartana, título escueto y poco informativo (abreviado, además: no "Nueve" sino "9") y autor legendario, leer la primera historia (“Un día perfecto para el pez plátano”) y quedar en blanco... ¿Qué fue esto? ¿Qué sucedió? ¿Fue eso un cuento?
Luego fue atenuar la expectativa (¿o ajustarla? En todo caso no me refiero a disminuirla), adecuar el oído para el preciso tono, el tacto para la particular textura, las papilas para el distinto gusto... y apreciar así la colección.
Suceden entonces otras cosas especiales. Se aprecia, por ejemplo, que esto no es una colección de historias como, por ejemplo, una de Dahl, con sus personajes singulares, situaciones pícaras y descojonantes desenlaces... Pienso más en "situaciones", "impresiones", "estados mentales" o asomo a momentos sutilemente descriptivos de personas en el transcurrir de sus tal vez no demasiado distintas vidas. Niños, en casi todas las historias, niños retratados a modo de pintura inpresionista con breves frases, cortos diálogos, en ocasiones hermosas (si breves) descripciones (que intentaré citar más tarde, libro en mano).
Hay mucha belleza en las situaciones casi azarosas y aparentemente intrascendentes: “Para Esmé, con amor y sordidez” el encuentro entre un soldado americano en Europa y una niña que quiere entablar correspondencia con él, "El hombre que ríe", lleno de nostalgia por la niñez y los primeros aprendizajes sobre las relaciones amorosas; hay una agradable sensación de ver la vida en su forma más silvestre al leer unos diálogos tan naturales: "El tío Wiggily en Connecticut" reúne a dos amigas para unas bebidas y charla inane hasta que aflora inesperadamente un sentimiento reprimido, "Justo antes de la guerra con los esquimales" asiste a una discusión pequeña, mezquina entre dos amigas y un par de conversaciones inesperadas mientras una espera a la otra.
Las cuatro arriba citadas, y "Pretty Mouth and Green My Eyes", son mis favoritas. Quizá esta última se asemeja más a la estructura de historia que me es más conocida, una en la que los hechos te hacen asumir algo para luego reclamarte haberlo pensado. Genial.
Un libro que crece luego de leído. Queda ahí, vivo y moviéndose, esperando una no muy lejana revisita.

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Review: Jezabel

Jezabel Jezabel by Eduardo Sánchez Rugeles
My rating: 4 of 5 stars

Excelente. Con su experiencia docente a cuestas, Sánchez Rugeles se mueve a gusto en el manejo de las personalidades adolescentes; la visita a las regiones de la juventud en esta novela corta, rápida, intensa va con un tono negro policial bien interesante, ajustado a la colección de la que forma parte.

La acción se sitúa en una Venezuela postchavismo -un escenario que da interesantes lecturas, las que siempre arroja Sánchez Rugeles sobre la venezolanidad y sus tragedias, el arraigo y el desencanto hacia Caracas, la política local vista desde el extrañamiento-; Alain recuerda su dañada época de liceo, sus amistades desesperanzadas y retorcidas, y el crimen que los unió y a la vez destruyó. Una narración en saltos temporales manejados con maestría, y giro final digno del género negro.

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Review: Hijo de Dios

Hijo de Dios Hijo de Dios by Cormac McCarthy
My rating: 4 of 5 stars

No es para delicados, como no es para viejos el país de su otra novela... Corta pero fulminante historia de depravación y locura de un ser humano separado de su entorno por demás brutal en sí. Los cortos capítulos, escuetos y tal vez por eso más hórridos, desnudos de adorno, van dando forma desde comentarios, opiniones, encuentros y simple observación a la vida de Lester Ballard, despojado y repudiado, pobre y animal, primigenio y cruel, sin filtros pero sin rimbombancia tampoco. Todo solo pasa -asesinato, necrofilia, violación, incesto y un no menos amable etcétera- como observar especies menos lúcidas luchar para comer o morir en ello. Como una criatura cualquiera hija de Dios; como uno mismo, asoma Mc Carthy.

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