Review: A Visit from the Goon Squad

A Visit from the Goon Squad A Visit from the Goon Squad by Jennifer Egan
My rating: 3 of 5 stars

Interesante. Novela armada en facetas desde voces alternadas y en desordenado tiempo --lo que me confundió no pocas veces, si bien le da un aspecto de recopilación de historias cortas--, gira en torno a la vida de un ejecutivo musical, músicos representados por él, sus amistades, su secretaria. Los saltos temporales (uno de los cuales es a un probable cercano futuro, extrapolación que suele ubicar con bastante precisión la obra en su tiempo, y esta no es excepción: boom de hiperconectividad-en-redes-sociales, 11sep-semilla-del-terrorismo internacional) iluminan el pasado, las experiencias y por eso las motivaciones y el carácter del universo de personajes, más o menos así dignos de empatía. El conjunto es una reflexión sobre el paso del tiempo, la importancia que pudo tener algo en un momento y que luego simplemente forma parte del paisaje, la perspectiva cambiante con la madurez (¿o paso yo por esa y me reflejo? se lee uno cuando lee, dicen).
Hay un capítulo escrito como presentación de PowerPoint... había leído sobre ello y me preparé para un artefacto súper experimental (hasta me hizo esperar mucho para abordar este libro, comprado hace años), pero encontré que es un poco como podría armarse un escritor el esquema de cuanto va a decir en prosa normal; se siente de hecho tan o más "prosa" como los demás, si bien difícil de leer en Kindle por cuestión de espacio.

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Review: Me Refiero A los Jatac

Me Refiero A los Jatac Me Refiero A los Jatac by Carlos Peramo
My rating: 4 of 5 stars

El fin de la infancia puede llegar antes del natural paso a la adolescencia y a la adultez: para este grupo de inseparables amigos, los Játac, como se llaman entre ellos, esto ocurre cuando en una de sus habituales gamberradas vacacionales (y uso el coloquialismo español para tratar de corregirme, ahora por enésima vez y que quede en registro, de la inexplicable sensación que tuve durante su lectura de que esta novela, y su autor, eran argentinos... no sé qué cable se cruzaría en mi mente) se meten con los muchachos equivocados, la pandilla salvaje del colegio, y como resultado el menor de ellos, el risueño y locuaz hermanito de otro de los miembros de la pandilla, resulta golpeado hasta morir.

Aunque parezca que revelo el desenlace del relato, no es así: su primera frase, su primer párrafo ya lo dejan establecido y claro. Porque no es sino a través del repaso obsesivo de este suceso que su narrador, ahora en la adultez, enfrenta los demonios de su vida, marcada (y cómo si no) por el terrible hecho. Un matrimonio resquebrajado, una vida laboral anodina y sin futuro (que le lleva, precisamente, al sitio donde se desencadenó todo), y unas relaciones en eterna tensión con los Játac sobrevivientes, todos presos de los recuerdos y los sentimientos de culpa.

"Las cosas más importantes son siempre las más difíciles de contar", reza el epígrafe del libro, extraído de de Stephen King, novela no solo directamente referida en el relato de Peramo sino de la que se descubren muchas reminiscencias en cuanto al tema de la pérdida de la inocencia en la temprana edad. Me refiero... también me ha evocado un poco ese rudo film de Clint Eastwood Mystic River, en el que niños también en precoz contacto con fuerzas más grandes, más oscuras, más malignas que las de su propio mundo cotidiano sufren luego en sus vidas adultas las terribles secuelas.

Poderoso relato, atrapante desde su primera línea.

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Review: La mujer loca

La mujer loca La mujer loca by Juan José Millás
My rating: 4 of 5 stars

Original y muy divertido; Julia, la loca de quien habla el título, trabaja en una pescadería pero está obsesionada con la gramática por su atracción hacia un filólogo, su jefe. Se le aparecen frases, en el sentido en el que cualquiera oye voces o ve personas imaginarias (¡que también!). Pero reciba su ducha de agua fría quien piense que por "loca" solo dirá locuras...

Además, Julia vive alquilada donde una señora a quien Millás, el propio autor, entrevistará para un reportaje sobre la eutanasia... que ella practicará en breve. Es ahí donde la mezcla de realidad y ficción se torma en un juego de espejos que hace que uno lea con una media sonrisa excéptica todo el tiempo: "¿Está Millás jugando conmigo? ¿Escribió un libro para decir cómo es su proceso de escribir un libro o no se decidía entre narrar una ficción y explayarse sobre su proceso creativo?".

Para quien disfrute ese tipo de reflexiones en torno al lenguaje y al hecho literario, son jugosas estas páginas. Pero más allá de este divetimento metaliterario (tipo de "experimento" que suelo ver con recelo, como simple exhibición de virtud, pero que no se sintió para nada así en este libro), en una segunda vertiente de la novela ocurren interesantes disquisiciones de la postrada señora, de quien la interpela y, además, de su terapeuta, sobre la vida y la muerte, el significado del amor y la compasión, la necesidad de expresarse, el propósito de escribir ("-¿Todas las novelas salen de un sitio y van a otro? -Bueno, no todas. Hay novelistas que detestan el argumento. Pero sí todas las que tienen lectores ingenuos. Las que tienen éxito."), y otras tantas especies filosóficas, sin que para nada se vuelvan líneas de pesado discurrir.

Quedo con ganas de leer más de este autor, a quien estreno. Su manejo brillante de la realidad y la palabra de seguro dará para muchas horas placenteras de lectura.

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Review: HHhH

HHhH HHhH by Laurent Binet
My rating: 4 of 5 stars

"La Historia es la única verdadera fatalidad: se la puede releer en todos los sentidos pero no se la puede reescribir". Esta frase (con su laísmo fruto de la traducción, sin duda) hacia el final de este absorbente libro resume esa sensación ominosa, irresistible que, en clave de humor, suelo expresar cada vez que veo Titanic con "Qué triste: esta vez también se hundió el barco..."

Que se narren hechos históricos, conocidos, sucedidos tan vivamente como en esta novela es una tortura, una agonía de suspenso, porque a medida que se desencadenan las circunstancias y sus consecuencias uno espera que se corrija esta acción aquí, que no se cometa aquel error allá, que no se siembre esa duda, que aquello otro se lo piensen mejor... pero la historia es como es, y con el alma rota uno va presenciando lo terrible, lo inevitable. El mal, el terror, la destrucción de la esperanza...

En fin. No conocía este episodio heroico (y seguro que otros miles tampoco) de la Segunda Guerra Mundial, y Laurent Binet tiene una manera muy interesante de narrarlo, porque la parte novelada se mezcla constantemente con las notas tomadas para construir el libro, con las dudas en cuanto a la perspectiva a tomar, con la emoción de los descubrimientos durante la documentación. Y sobre todo con su lucha permanente en contra de lo que considera una traición a los hechos: crear personajes. Poner palabras o pensamientos donde no los ha encontrado. Llenar momentos no registrados con su propia imaginación. ¡Hacer ficción!

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Review: Hotel

Hotel Hotel by Gabriel Payares
My rating: 4 of 5 stars

Preciosa colección de siete cuentos, fuertemente personales -que no autobiográficos, aunque algunos lo sean- por lo que tienen de exploración del propio yo, de la voz interna y calma, del autoconocimiento que viene con la edad (¿pero qué edad? A ratos busqué la contratapa para verificar: sí, ¡Payares es un muchacho! -y con ese asombro se me cayó mi propia edad, de seguro-), en un tono de lenguaje siempre exacto, reflexivo, y perfecto para las agudas disquisiciones sobre la madurez, la pérdida, la traición o el abandono amorosos, ¿la derrota? -la paciencia con la vida, en todo caso y en palabras del propio Payares en el divertido "Hotel" que da nombre a la colección: "... que la aposté a la sedimentación continua de las semanas y no al centelleo del segundero"-.
Ya conocía "Sudestada" y "Nagasaki (en el corazón)", laureados el primero en el Jóvenes Autores de Policlínica Metropolitana y el segundo en el Concurso Anual de Cuentos de El Nacional, y de los que prefiero el primero. De nuevo, la sosegada voz en primera persona habla desde la experiencia y la vida vivida. Es hermosa la imagen de la madurez y el encuentro con el padre en un enamoramiento casi onírico con el viejo casco de un barco a punto de desguace.
Por lo demás, amé "Cuento-concierto (adagio pianissimo)", doloroso relato de desencuentro con la vejez, la distancia, el olvido y esa disfuncionalidad llamada familia, y el breve "Réquiem en Buenos Aires", directo y sentido punto final a una relación a través de la toma simbólica de esa ciudad.

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Review: El Manual De Mi Mente

El Manual De Mi Mente El Manual De Mi Mente by Paco Alcázar
My rating: 4 of 5 stars

¡Brutal! Alcázar hace gala de una imaginación potente, loca, fuertemente volcada al absurdo, lo surreal y lo transgresor, con un estilo gráfico que parece ingenuo y es tremendamente plástico y expresivo. Dos o tres páginas de este libro tienen más ideas juntas que buena parte de los libros, películas y demás productos culturales de gran consumo que nublan el paisaj; las series Todo está perdido, Tráteme bien y Mecanismo blanco recorren mundos hostiles u oníricos, personajes imposibles o clichés, temas para más de una relectura: vaginas parlantes o tumores represivos, mundos ocultos en complejos subterráneos o fosas nasales, obsesiones sexuales, partos mutantes, extraterrestres, neurocirujanos, voces mentales, sacrificios y muerte... imposible resumir. Hasta tiras cómicas à la Ibáñez, de homenaje y todo.
Algo del trabajo aquí recopilado ya lo conocía de la legendaria revista El Víbora, que algún chanchullo importador regó por todo el bulevar de Sabana Grande hace algunos años y que coleccioné febrilmente. Traerme este tomo de España hace 3 años fue de las cosas afortunadas que me dejaron los "años Cadivi"...

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Review: Diablo Guardián

Diablo Guardián Diablo Guardián by Xavier Velasco
My rating: 3 of 5 stars

Huir. Huir de quien no quieres ser, de quien eres; de tus malas decisiones y de quienes las aprovechan. Y contarlo a tu salvador, a tu Diablo Guardián, en alternada confesión con él y su propia historia de heredero con ganas de vivir más allá de su riqueza gratuita, con hambre de escribir una gran historia; hambre que aprovechas también y de la que él sí que no podrá huir.

La personalísima voz de Violetta, la chica que huye de México a Nueva York con el botín que a su vez sus arribistas papás han birlado de donaciones a la Cruz Roja, te hace ponerte de su lado. No porque quieras ser una renegada hija de la chingada que le tiene asco a la obsesión de sus padres por parecer más ricos y más blancos de lo que son; no porque sientas el prurito de quemar dinero a manos llenas solo para sentir que para eso se nace, aunque sea teniendo que aprender las artes más antiguas del mundo para sostenerte. Es que Violetta (nombre autoimpuesto, Rosa del Alba para sus papás) está siempre justificándose, y exponiendo en su pérfida inocencia sus mecanismos para hacerlo --"Odio a todos y todos me odian a mí. ¿Dónde está el problema? En todos, por supuesto, ni modo que en mí"--. Es esperanzada y se sabe condenada, es circular y lenta pero es trepidante a su modo; a ratos obsesiva en la repetición de sus miedos y sus ambiciones y en autocompadecerse, pero imparable por la fijeza de sus metas, como imparable es la caída libre, además de hipnótica, como un choque en la autopista, que ansías ver y luego te odias por quedarte viendo.

Punto para Velasco por lograr construir la sordidez sin demasiados detalles, que la historia ponía más que a la mano; punto por crear una prepotente pero enternecedora arribista que cree poder escapar de lo que no quiere ser pero que la define desde el principio.

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