Review: Mi vida de farsante


Mi vida de farsante
Mi vida de farsante by Peter Carey

My rating: 4 of 5 stars



Genial. Por tratarse de un tema "para especialistas" -el de un engaño literario- pensé que podría toparme con un denso despliegue de referencias oscuras e ironías cultas, pero el libro se lee con la rapidez de un thriller. El lenguaje de Carey es además muy rico en metáforas y comparaciones, los diálogos rápidos y precisos, la aventura rica y colorida.

La editora de una revista inglesa de poesía es puesta en la pista de un material excepcional, por parte de un famoso y decadente escritor que además pudo haber tenido una historia con su madre, y la historia que se deshilvana en la búsqueda es la de un viaje a Kuala Lumpur y al desenlace de un viejo y legendario engaño: el de un poeta australiano que, tras inventarse la existencia y el material de una joven promesa de la poesía, desencadena un trágico escándalo que hunde a quien le edita, y a él mismo exilia en medio del oprobio... y de la persecución de su propio invento, pues alguien que clama ser esa joven promesa inventada le atormenta cual hijo de Frankenstein.

La inspiración es una historia real de un engaño literario, pero extrapolada a la locura. Muy recomendable.



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Review: Nieve en La Habana: Confesiones De Un Cubanito


Nieve en La Habana: Confesiones De Un Cubanito
Nieve en La Habana: Confesiones De Un Cubanito by Carlos Eire

My rating: 3 of 5 stars



Enviado a Estados Unidos cuando apenas era un niño, en los inicios de la Revolución en Cuba, Carlos Eire narra episodios de su vida en el seno de una familia acomodada en La Habana, y de cómo su mundo se vino abajo en cuanto Fidel tomó el poder. Puede sentirse en cada episodio la dolorosa añoranza por un mundo de inocencia, de recuerdos gratos y otros no tanto, de felicidad perdida.

Me pierde un poco el narrador cuando mezcla sus pícaras reminiscencias de niño con disquisiciones religiosas de su edad adulta, y la conexión se resiente también un poco cuando despliega ante uno los privilegios de su apacible vida de niño rico y mimado. Sin embargo, es poderosa la forma como Eire conjura detalles, colores, olores, sensaciones y sentimientos, así que es ganancia. Y la perspectiva del desarraigo a tan corta edad, las crueles heridas de los desengaños familiares, las circunstancias en que el horror se asoma ante los ojos de un niño --los placeres simples que le quitaron o prohibieron, los familiares torturados, los fusilamientos... el odio-- construyen un testimonio de verdad único.



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Review: Alta Fidelidad


Alta Fidelidad
Alta Fidelidad by Nick Hornby

My rating: 4 of 5 stars



Qué fácilmente me identifiqué con ciertos tics de Rob, sijeto de esta novela. Aunque no viví sino las últimas luces de esos años de elepés y tiendas de discos, me puedo ver en la onda de clasificar permanentemente los discos, las canciones: una continua reevaluación de los gustos. Una ilusión de completar, un vano intento de resumir y abarcar.
Y, claro, en esto de quedarse con lo seguro y pretender que el mundo a tu alrededor espere. Me resulta íntimamente familiar esa inmadurez del treintañero dueño de una vieja tienda de discos, con pocos ánimos de evolucionar y un montón de complejos encima que repercuten en su vida social y amorosa, por cierto antecesor de ese adorable Will de "About a boy" que reseñé hace ya algún tiempo aquí.






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Review: Perdón, imposible


Perdón, imposible
Perdón, imposible by José Antonio Millán

My rating: 4 of 5 stars



Ameno y claro, dos cualidades que hacen que las reglas de puntuación presentadas —las más básicas al menos, además de un poco de su historia— sean asimiladas muy naturalmente. Podría ser un texto de estudio.



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Review: Pura Vida


Pura Vida
Pura Vida by José María Mendiluce

My rating: 2 of 5 stars



No se puede acusar al autor de ignorar el consejo de escribir sobre lo que se sabe: Mendiluce ha trabajado en organismos internacionales -ACNUR, Greenpeace- en varios países, tal como Ariadna, la protagonista de esta novela que con cierto esquematismo aborda el roce de culturas y sus consecuencias. La empleada de la ONU, española, es trasladada a Costa Rica y conoce en un paradisíaco pueblo a Jonás, mulato de locura que en el cultural choque tiene todas las de perder. Suena un poco de folletín, claro (y a ratos se siente así, estuve tentado a abandonar varias veces), aunque hay aciertos en el relato del colonialismo turístico, la labor a ratos inocua y más bien protocolar de aquellos organismos, la pérdida de la inocencia del local ante los crímenes internacionales.



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Review: Así es como la pierdes


Así  es como la pierdes
Así es como la pierdes by Junot Díaz

My rating: 4 of 5 stars



Los cuentos de este libro -más bien episodios sueltos de la misma historia, la de Yunior y demás machos de su familia y sus fracasos con las mujeres- están escritos con una musicalidad y ritmo que, ya lo comentaba por Twitter, me provocó en ocasiones leer en voz alta a quien me tocara al lado en el Metro. El spanglish traducido -el libro no es escrito en español aunque parece increíble- es francamente sabroso, como imposibles de dejar estas crónicas de fracaso, nostalgia, engaño, soledad.
Una y otra vez vemos "poner cachos" y perder una relación, una y otra vez el engaño destruye y aturde, pero no podemos apartar la mirada, como en las películas de desastres. Es inevitable la empatía con Yunior, con Rafa su hermano, aunque parezcan ser arrastrados por fuerzas que los hacen accionar de las maneras más egoístas y autodestructivas. Hay una cierta tristeza y delicadeza en el tono de las historias -no toda dependiente de la pobreza, la enfermedad, la situación migratoria o el racismo incluso que destilan los cuentos- que nos hace detenernos a un paso del desprecio y más cerca de la lástima. O tal vez, insisto, el poético lenguaje hace hasta amar a quienes como gente, no como personajes, odiarías.



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Review: El Rey Siempre Está Por Encima Del Pueblo


El Rey Siempre Está Por Encima Del Pueblo
El Rey Siempre Está Por Encima Del Pueblo by Daniel Alarcón

My rating: 2 of 5 stars



Qué vaina más loca estos cuentos. Tal vez puedo pasar "El Puente" y "Los miles" como del tipo de relato que entiendo/siento/disfruto. Los demás me dejaron desconcertado, tal vez por su sofisticación, no sé si por un nivel de experimentación que me pierde, quizá por una estructura demasiado extraña para mí. Debí sospecharlo por las revistas en las que ha publicado Alarcón, de marcada tendencia hacia la narración "de avanzada".
Compré el libro emocionado por leer algo más del autor de "Radio Ciudad Perdida", novela que me gustó mucho (y de cuya lectura, a la luz de estos cuentos, confieso recordar una vaga sensación de desconcierto al inicio), pero no me rindo. Tal vez encuentre en otra de sus obras el registro con el que conecté en "Radio...". Tal vez aprenda a leer en la clave de estos novísimos y laureados escritores.



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