Review: Transilvania unplugged

Transilvania unplugged Transilvania unplugged by Eduardo Sánchez Rugeles
My rating: 3 of 5 stars

Me gusta la atmósfera creada por la realidad brutal, malévola que se mueve en los alrededores de la percepción de los protagonistas, dos venezolanos amigos que migran a Rumania con razones por demás disímiles. El caso de investigación filial que persigue uno de ellos, el de la pretendida vena literaria, se vuelve caso de novela negra -siempre un paso más adelante de mi entendimiento, a decir verdad; pero tal vez por eso es que la novela se me hace suma de misterios y miedos, el choque posible del viaje de escape que tanto tenemos en el pensamiento los venezolanos. El otro autoexiliado es un poco el cable a tierra del par, y el que más me parece el arquetípico migrante, el que se consigue un trabajo y trata de alejarse de la ruina de país, de su relación amorosa destructiva; el que baja de la nube ambiciosa a su amigo.
Me gusta, vuelvo, la dimensión que le aporta a la historia la aspiración a escritor de Jose, y el pique sordo al respecto con Emilio, perenne compañero de aventuras pero rudo crítico.
Final duro, negro. Una dimensión interesante del exilio venezolano.

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Review: El corredor de fondo

El corredor de fondo El corredor de fondo by Patricia Nell Warren
My rating: 2 of 5 stars

Un libro de romance gay que se me antojó un poco simple, plana, lineal. No por eso falta de emociones: al ser ambientada en los 70 da un vuelo de pájaro interesante sobre la emancipación gay y la lucha por los derechos y el reconocimiento (y solo la flojera me impidió hacer una consulta rápida sobre los hechos resaltantes de los Juegos Olímpicos de Montreal en el 76; eso y el hecho de que, habiendo sido por algún tiempo un freak de la historia olímpica, me costaba creer que no me hubiese topado antes con hechos tan escandalosos como los narrados. Al menos en situar coherente y verídicamente la ficción en ese contexto, este libre me pareció notable).
La historia de amor entre Harlan Brown, un entrenador de atletismo, y el joven corredor que se convertiría en su estrella en la pista toca muchos de los temas que tal vez en esta época muchos homosexuales despacharían con una franca conversación entre pares, una búsqueda de videos en YouTube o la participación en un foro de los millones que debe haber en línea. Para empezar, el narrador enfrenta el conflicto de tener que reconocerse gay cuando ha dado todos los pasos para una vida "en los carriles" heteronormados de la sociedad, y el descubrimiento del mundo homosexual resulta tal vez para su momento toda una revelación; pero además, su relación con Billy Sive, hermoso adolescente a gusto dentro de su piel y su circunstancia, roza los tabús de la diferencia de edades, la barrera alumno-profesor y la proverbial salida del clóset, empeorada por el carácter público de sus protagonistas (y público en un entorno tradicionalmente reaccionario, el del deporte) además en una época terrible para las tres cosas.
Lo que podría ser una historia de alto impacto -hay emoción, insisto: no en vano tantos claman haber sido transformados por su lectura- cae un poco en una especie de candor o delicadeza que no sé si es el punto de vista femenino de la autora, pero que adormece un poco las ganas de seguir. leyendo. Eso y cierta predictabilidad ingenua que además resta profundidad a los conflictos.
Siento que el libro quizá hubiese inflamado más mi imaginación si la hubiese leído en la adolescencia, como entiendo que fue el caso de muchos de sus millones de emocionados, agradecidos lectores. De todas maneras, agradezco el insight al mundo de la alta competencia y del entrenamiento atlético, siendo que ahora gasto suelas varias veces a la semana en un intento de práctica aeróbica al aire libre...

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Review: Aquello estaba deseando ocurrir

Aquello estaba deseando ocurrir Aquello estaba deseando ocurrir by Leonardo Padura
My rating: 3 of 5 stars

Trece cuentos de distintas épocas, y por eso de varias texturas o calidades, para repasar, de la mano de este observador poderoso, aspectos varios de "la cubanidad", algunos de los cuales pueden constituir un universo desconocido e inverosímil para un lector del primer mundo occidental, la otra cara de una realidad apenas vislumbrada en una visita vacacional o la incómoda sensación de similitud para un venezolano de esta época --en mi caso, las dos últimas impresiones.
No todo en estas historias es, valga decirlo por supuesto, mirar ese lado de la realidad de la isla --la omnipresente precariedad, los límites a las libertades personales, los controles... el agobio, la desesperanza--; se trata en todo caso de realidades complejas más universales, en las que esos aspectos permean y determinan el recuerdo del amor puro, la amistad a prueba de vidas que se tornaron distintas, el desamor y la traición, la nostalgia a través de la música, el poder liberador o escapista del sexo.
De Padura me impresionó antes de este tomo la acuciosidad en la investigación y la profundidad de perspectiva e historia en novelas como El hombre que amaba a los perros y Herejes, si bien en estos cuentos el fuelle es obviamente menor, se aprecia ese mismo poder en el retrato exacto de la cotidianidad, en la síntesis de los temas, en mostrar lo cubano en lo universal.

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Review: A Stranger in This World: Stories

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Review: Los mejores relatos. Narrativa estadounidense contemporánea

Los mejores relatos. Narrativa estadounidense contemporánea Los mejores relatos. Narrativa estadounidense contemporánea by Various
My rating: 3 of 5 stars

Un agradable cortocircuito se siente al leer una traducción venezolana de estos cuentos, para los entendidos de lo más representativo de la narración corta estadounidense. bien por José Luis Palacios, que imagino en una labor de hormiga sepultado entre journals, compilaciones y tesauros. Una labor que a ratos imagino divertidísima (de hecho, ¿no han hecho el ejercicio de intentar la traducción de un cuento? Yo sí: para poder compartirlo. Te pone a pelear con lo que crees que sabes de la lengua inglesa y de tu propia lengua).
Un agradable cortocircuito digo porque, acostumbrado el órgano leetorio a motherfuckers que son "gilipollas" o "desgraciados bastardos", algo hace clic cuando son "malandros" o "co%&s de madre". De momento se descarrila uno porque algún giro del lenguaje se siente muy cercano, muy íntimo, y algo ajeno a escenarios, personajes o situaciones que no lo son tanto. Pero al rato uno siente que se lo merece.
Y para los entendidos digo porque, si bien disfruté muchas de las narraciones, otras tantas me dejaron frío. Tal vez por saber poco de los rumbos de la narrativa "flash" o supercorta, aunque igual capaz, me parece, de apreciar ciertos valores formales o de temas, algunos bastante álgidos por cierto. Pero bien: algo queda.

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Review: Only Begotten Daughter

Only Begotten Daughter Only Begotten Daughter by James K. Morrow
My rating: 3 of 5 stars

No recordaba por qué había abandonado la lectura de esta novela la primera vez, hace mil años, siendo tan provocativa la premisa que la sustenta: en tiempos modernos, de un padre soltero (¿virgen?) nace en Nueva Jersey la "hija única" de Dios. La media hermana de Jesucristo, nada menos. Todo desde ahí es una especie de reflejo en género invertido de la vida de Jesús y del hecho religioso: hasta Dios es mujer (si es que existe; la duda carcome a Julie Katz desde su infancia, pues su Madre no se manifiesta para explicarle cuál es su misión en el mundo).

Lo que para alguien con formación más religiosa que la mía podría resultar chocante, retador u ofensivo, da en mi opinión la oportunidad de sopesar hechos y creencias. Acercar a nuestra forma actual de ver el mundo (lejos de las Sagradas Escrituras y sus interpretaciones) valores y juicios sobre el Bien, el Mal, el pecado, la felicidad, la salvación, la razón de la vida, nuestra misión como seres pensantes.

Tal vez sí recuerdo una parte medio floja en la historia: luego de una infancia sin muchos incidentes -Julie es una deidad, sí, pero su padre, celoso judío, no le permite hacer milagros para evitar riesgos-, la Segunda Enviada desaparece de la faz de la Tierra (reflexinando sobre su papel, acaba en el Infierno) y aquí el fanatismo ha triunfado y un enajeando pastor funda el Estado con el que espera propiciar la segunda venida de Jesucristo y el Juicio Final.

Hay pasajes realmente ricos en ironía y humor y, ultimadamente, en profunda introspección de la naturaleza humana, como los diálogos con el Demonio, quien obviamente tentará a Julie para sacarla de su camino; o la interesada vocación mesiánica del pastor fundamentalista que cree ser el elegidio de Dios para conducir a la humanidad a su salvación; o la agónica lucha de la mejor amiga de Julie, lesbiana y alcohólica prostituida, por superarse sin requerir de milagrosas intervenciones.

Es demasiado divertido conocer el Infierno y darse cuenta de que todos estamos condenados (al menos desde la perspectiva de alguien más); entender lo engreído de pretender que Dios se te aparezca para explicarte a qué viniste al mundo; vislumbrar en la accidental creación de una Iglesia que ciencia y religión se compenetran; comprender a través del ensayo, el error, la desesperación y la resignación que lo poco que hagamos, a través del amor, nos salva.

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Review: ¿Hay vida en la tierra?

¿Hay vida en la tierra? ¿Hay vida en la tierra? by Juan Villoro
My rating: 3 of 5 stars

Publiqué este tuit a medio camino de leer este libro: "El ¿Hay vida en la Tierra? de Villoro, de a poco. O se funde todo en una gran bola de razonamiento perspicaz donde olvidas los temas." Y hoy que lo termino sigo recomendándolo así: puesto en la mesita de noche, unos dos o tres artículos de sus cien por vez, solazarse en la fenomenal capacidad de observación del autor mexicano, y seguir luego con la novela (es que estoy retomando la costumbre de leer dos libros a la vez, si es posible bien diferentes entre sí: una novela y una colección de crónicas, un libro de cuentos y uno de historia, un thriller en inglés y un clásico venezolano... especie de terapia frío/caliente que hace apreciar más las propiedades de cada obra, creo yo).

Decía de la envidiable prosa analítica de Villoro: qué fuerza. Un par de frases establece el campo de trabajo de cada crónica, pieza que luego da la impresión inicialmente de despacharse con unas cuantas generalidades y juicios al vuelo. Pero no: cada palabra está ahí haciendo perfecto juego, cada razón muy bien engranada y cada conclusión fruto de trabajo que es de fondo y es de pensador. Es solo que parece ligero por lo fácil que parece haber sido escribirlo. Lo fácil que resulta leerlo.

El retrato certero del carácter mexicano ha hecho delicias de sus connacionales por lo que he podido leer en algunas reseñas aquí; pero es que para quien no es paisano, también hay ocasión de verse en la gigante galería de personas, personalidades, formas de pensar y actuar que las 100 piezas de este libro muestran. Perfecto para, como digo, desglosarlo de a poco cada día, o para acompañar un viaje, las horas perdidas en un aeropuerto o de paseo, los mediodías entre labores.

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