Review: A Stranger in This World: Stories

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Review: Los mejores relatos. Narrativa estadounidense contemporánea

Los mejores relatos. Narrativa estadounidense contemporánea Los mejores relatos. Narrativa estadounidense contemporánea by Various
My rating: 3 of 5 stars

Un agradable cortocircuito se siente al leer una traducción venezolana de estos cuentos, para los entendidos de lo más representativo de la narración corta estadounidense. bien por José Luis Palacios, que imagino en una labor de hormiga sepultado entre journals, compilaciones y tesauros. Una labor que a ratos imagino divertidísima (de hecho, ¿no han hecho el ejercicio de intentar la traducción de un cuento? Yo sí: para poder compartirlo. Te pone a pelear con lo que crees que sabes de la lengua inglesa y de tu propia lengua).
Un agradable cortocircuito digo porque, acostumbrado el órgano leetorio a motherfuckers que son "gilipollas" o "desgraciados bastardos", algo hace clic cuando son "malandros" o "co%&s de madre". De momento se descarrila uno porque algún giro del lenguaje se siente muy cercano, muy íntimo, y algo ajeno a escenarios, personajes o situaciones que no lo son tanto. Pero al rato uno siente que se lo merece.
Y para los entendidos digo porque, si bien disfruté muchas de las narraciones, otras tantas me dejaron frío. Tal vez por saber poco de los rumbos de la narrativa "flash" o supercorta, aunque igual capaz, me parece, de apreciar ciertos valores formales o de temas, algunos bastante álgidos por cierto. Pero bien: algo queda.

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Review: Only Begotten Daughter

Only Begotten Daughter Only Begotten Daughter by James K. Morrow
My rating: 3 of 5 stars

No recordaba por qué había abandonado la lectura de esta novela la primera vez, hace mil años, siendo tan provocativa la premisa que la sustenta: en tiempos modernos, de un padre soltero (¿virgen?) nace en Nueva Jersey la "hija única" de Dios. La media hermana de Jesucristo, nada menos. Todo desde ahí es una especie de reflejo en género invertido de la vida de Jesús y del hecho religioso: hasta Dios es mujer (si es que existe; la duda carcome a Julie Katz desde su infancia, pues su Madre no se manifiesta para explicarle cuál es su misión en el mundo).

Lo que para alguien con formación más religiosa que la mía podría resultar chocante, retador u ofensivo, da en mi opinión la oportunidad de sopesar hechos y creencias. Acercar a nuestra forma actual de ver el mundo (lejos de las Sagradas Escrituras y sus interpretaciones) valores y juicios sobre el Bien, el Mal, el pecado, la felicidad, la salvación, la razón de la vida, nuestra misión como seres pensantes.

Tal vez sí recuerdo una parte medio floja en la historia: luego de una infancia sin muchos incidentes -Julie es una deidad, sí, pero su padre, celoso judío, no le permite hacer milagros para evitar riesgos-, la Segunda Enviada desaparece de la faz de la Tierra (reflexinando sobre su papel, acaba en el Infierno) y aquí el fanatismo ha triunfado y un enajeando pastor funda el Estado con el que espera propiciar la segunda venida de Jesucristo y el Juicio Final.

Hay pasajes realmente ricos en ironía y humor y, ultimadamente, en profunda introspección de la naturaleza humana, como los diálogos con el Demonio, quien obviamente tentará a Julie para sacarla de su camino; o la interesada vocación mesiánica del pastor fundamentalista que cree ser el elegidio de Dios para conducir a la humanidad a su salvación; o la agónica lucha de la mejor amiga de Julie, lesbiana y alcohólica prostituida, por superarse sin requerir de milagrosas intervenciones.

Es demasiado divertido conocer el Infierno y darse cuenta de que todos estamos condenados (al menos desde la perspectiva de alguien más); entender lo engreído de pretender que Dios se te aparezca para explicarte a qué viniste al mundo; vislumbrar en la accidental creación de una Iglesia que ciencia y religión se compenetran; comprender a través del ensayo, el error, la desesperación y la resignación que lo poco que hagamos, a través del amor, nos salva.

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Review: ¿Hay vida en la tierra?

¿Hay vida en la tierra? ¿Hay vida en la tierra? by Juan Villoro
My rating: 3 of 5 stars

Publiqué este tuit a medio camino de leer este libro: "El ¿Hay vida en la Tierra? de Villoro, de a poco. O se funde todo en una gran bola de razonamiento perspicaz donde olvidas los temas." Y hoy que lo termino sigo recomendándolo así: puesto en la mesita de noche, unos dos o tres artículos de sus cien por vez, solazarse en la fenomenal capacidad de observación del autor mexicano, y seguir luego con la novela (es que estoy retomando la costumbre de leer dos libros a la vez, si es posible bien diferentes entre sí: una novela y una colección de crónicas, un libro de cuentos y uno de historia, un thriller en inglés y un clásico venezolano... especie de terapia frío/caliente que hace apreciar más las propiedades de cada obra, creo yo).

Decía de la envidiable prosa analítica de Villoro: qué fuerza. Un par de frases establece el campo de trabajo de cada crónica, pieza que luego da la impresión inicialmente de despacharse con unas cuantas generalidades y juicios al vuelo. Pero no: cada palabra está ahí haciendo perfecto juego, cada razón muy bien engranada y cada conclusión fruto de trabajo que es de fondo y es de pensador. Es solo que parece ligero por lo fácil que parece haber sido escribirlo. Lo fácil que resulta leerlo.

El retrato certero del carácter mexicano ha hecho delicias de sus connacionales por lo que he podido leer en algunas reseñas aquí; pero es que para quien no es paisano, también hay ocasión de verse en la gigante galería de personas, personalidades, formas de pensar y actuar que las 100 piezas de este libro muestran. Perfecto para, como digo, desglosarlo de a poco cada día, o para acompañar un viaje, las horas perdidas en un aeropuerto o de paseo, los mediodías entre labores.

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Review: Los papeles de Aspern

Los papeles de Aspern Los papeles de Aspern by Henry James
My rating: 2 of 5 stars

Novela corta con final de cuento -en el sentido en que un rápido giro, una frase en la conversación final, resuelve el interesante suspenso creado a lo largo de la historia-, Los papeles de Aspern enreda a tres personajes en un decadente palazzo en Venecia: un editor, apasionado por un poeta, del cual, ha escuchado, existen papeles no catalogados en posesión de una mujer, antiguo amor del bardo, que ahora envejece al cuidado de su sobrina. Las tretas del librero para hacerse del preciado material comienzan con él buscando "inocente" alojamiento en la casona, pero ninguno de los tres personajes es inocente. De hecho me pareció que del hilo relativamente predecible de la historia se desprenden no tan adivinables aspectos en el carácter de cada protagonista, y eso le da a la obra una riqueza y un suspenso bien interesantes.

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Review: The Martian

The Martian The Martian by Andy Weir
My rating: 4 of 5 stars

Divertida, absorbente, emocionante, nerd.

Tal vez el último adjetivo anule para algunos los tres primeros, pero esta crónica en forma de diario del astronauta dejado por muerto en Marte y que se las apaña para durar vivo hasta su rescate (¿estoy adelantando mucho? Ya el tráiler de la película dice bastante más; y ya estrenaron el film, so...) tiene para mi gusto la cantidad justa de datos técnicos, cálculos matemáticos y "factoides" científicos soltados aquí y allá como para poner en la justa medida la magnitud del berenjenal en el que Mark Watney se encuentra metido (aunque ya hubiese querido él. Encontrar berenjenas en Marte, digo) sin restarle velocidad a la narración, ni emoción a cada problema enfrentado y eventualmente resuelto con todas las capacidades de que le proveen sus profesiones de botánico e ingeniero (y las tantas capacidades lógicas y de ingenio de que le dota el autor de la novela, confeso nerd y fanático de los viajes espaciales y que, cuenta la entrevista que la edición Kindle trae, no podía creer cómo lo que empezó en forma de historia por entregas en un blog terminó como una superproducción hollywoodiense).

A quienes me acompañaron a ver la película (días después de terminar el libro, ¡nunca antes!) les pareció a ratos que los arranques de humor del astronauta le restaban dramatismo a la historia, pero a mí desde la novela (se reproducen casi idénticos en la peli) se me hicieron justos y, además, perfectamente situados para hacerme soltar carcajadas inesperadas a medianoche leyendo. Además, hasta en trance de muerte, digo yo, puede uno encontrarle lo risible a una situación... Que ya bastante es hacerse a la idea de tener que sobrevivir en condiciones nunca antes presentadas a ser humano alguno (comparándome, comentaba, a mí me dejan no ya en un planeta distante, solo y herido, ¡sino a pocas estaciones del Metro de mi casa sin dinero y me echo a morir!) como para además amargarse por ello. ¿No?

Ah, y no por predecible (¿acaso alguien quería o esperaba que en un mínimo accidente el pobre Mark perdiera la vida luego de cuatrocientos días aguantando? Por favor...) se deja de disfrutar, tras tanto sufrir, el final. El triunfo de la ciencia y la perseverancia (y un poquito de cinemático heroismo, a lo mejor Weir sí pensaba que, tal vez...) sobre la adversidad. Amena lectura en verdad.

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Review: Arena Negra

Arena Negra Arena Negra by Juan Carlos Méndez Guédez
My rating: 4 of 5 stars

Hermosa novela, poético y hermoso lenguaje de pérdidas, de esperas, de silencios, amarguras y abandono. Todas estas sensaciones embargan la vida de una familia separada a ambos lados del Atlántico por el autoexilio del padre hacia Venezuela. Como para relectura -inmediata en mi caso, tan pronto traspasé las últimas ¿sensaciones? ¿postales? ¿imágenes? páginas.

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Review: Desde lo más profundo

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Review: Un fantasma portugués


Un fantasma portugués
Un fantasma portugués by Miguel Gomes

My rating: 4 of 5 stars



Hermoso. La tremenda cultura literaria de este autor, profesor universitario, destila en las vidas de sus protagonistas, todos de un mundo a caballo entre varias tierras -Venezuela, EE. UU., Portugal- y siempre del mundo académico: conferencias internacionales, estudios, campus universitarios; existencias dictadas, diríase, por el currículo.

El cuento que da nombre a la colección es quizá la más hermosa historia sobre migración que he leído desde que reconozco esa veta entre los venezolanos. Delicadeza, nostalgia, sinsabor, y todavía humor.



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Review: Error Humano


Error Humano
Error Humano by Chuck Palahniuk

My rating: 2 of 5 stars



Con todo el punch que promete, y habiendo disfrutado ya de algunas novelas de Palahniuk, debo decir que la lectura sucesiva y continuada de estas crónicas, que en su forma original obviamente no estaban recopiladas, me dio pronto una sensación de hastío, de haberme topado con una fórmula para asombrar. Rompedoras como sean algunas de las historias, el tono de Palahniuk para presentarlas, esto-es-lo-que-hay-no-sé-por-qué-ofenderse-o-asombrarse, las iguala en cierta forma en la que, pues ya que todas son extremas, ninguna lo es. No sé, tal vez si lo leía antes de ver tantos episodios de "Tabú" en NatGeo me gustaba más...
Pero tampoco es que lo odié. Una cosa que puedo recordar ahorita es que el español me saltaba a los ojos, o sea que la traducción me descolocaba un poco por antinatural o forzada para llegarle al estilo del escritor, que de esto no puede ser culpado. Puede, sí, un poco de bañarse con excesivo placer en las repercusiones en su momento de El club de la lucha en los segmentos más autobiográficos del libro. Pero quién no lo haría, pues.
Deje este libro por ahí en su casa y lea una crónica de vez en cuando, como menú de variedades entre libros. Así lo disfrutará más.



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Review: Por el camino de Swann


Por el camino de Swann
Por el camino de Swann by Marcel Proust

My rating: 3 of 5 stars



Toda una experiencia, muy ajena a mi universo como lector. Una experiencia vastamente contemplativa y profundamente reflexiva de los recuerdos, de la infancia, del arte, la naturaleza, las relaciones y costumbres sociales en una clase social y tiempo muy particulares. Lo que a principio me sorprendió y luego entendí como el tono de la obra es el extremado detalle, la puntillosa descripción de hasta la más mínima sensación, percepción o circunstancia, de suerte que intuyo el real alcance de esta y las siguientes ¡seis! partes de la gigantesca obra de Proust como la total expresión de su ser, consciencia y experiencia. Quién sabe, tal vez me embarque en esa aventura. Tendrá que ser un año Proust o algo así.



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Review: Los escafandristas


Los escafandristas
Los escafandristas by Fedosy Santaella

My rating: 3 of 5 stars



El viaje contratado de un grupo de escafandristas margariteños para sacar madreperlas en el mar Rojo, hecho real, deviene de la mano poetizante de Santaella en encubierta búsqueda mística que envuelve la lucha de facciones humanas y divinas, de edades milenarias y raíces bíblicas. Y si bien en este aspecto de verdades místicas y legendarios personajes me pierdo un poco -quizá como Marcelino, el buzo que encabeza la misión y definitivo catalizador de la religiosa misión, en su adusto escepticismo del principio-, admiro la elegancia en la presentación de los sucesos, el choque de visiones desde el lenguaje. La sólida creación de una etérea, breve y deliciosa fábula.
Presentada, todo hay que decirlo y más si es mi campo, en un cuidadoso diseño de edición, una cuidadosa diagramación, un bello libro.



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Review: Fantasmas


Fantasmas
Fantasmas by Joe Hill

My rating: 3 of 5 stars



Genial compendio. Historias que lidian con los temas clásicos del terror --alguna incluso juega a ser el "qué-fue-de-la-vida-de" con un clásico-- pero siempre tienen un giro inesperado o un ángulo nuevo. Si no hacia lo absurdo, hacia lo tierno; alguna hacia lo hilarante, pero siempre hacia la sorpresa, la frescura de un autor definitivamente con muchos recursos bajo la manga, una poderosa vena narrativa, un oido empático por la vida de sus caracteres. Conozco poco del hijo del Monstruo del género, pero prometo seguir explorando. ¡Es que el papá tampoco deja tiempo con todo lo que escribe!



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