Review: Ladrilleros

Ladrilleros Ladrilleros by Selva Almada
My rating: 4 of 5 stars

Breve y contundente saga de dos familias de extracción humilde enemistadas que termina de la única forma posible: en muerte. Bueno, como comienza: el relato más bien gira en torno al desenlace, desde el cual voces alternadas -ojo con los puntos de vista, pueden confundir- ven su vida pasar y nos explican el origen -casual, estúpido, violento- de la dinámica que como remolino se llevará todo al fondo entre puñaladas, alcohol, hombría tóxica. Se lee de un tirón.

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Review: La sombra del viento

La sombra del viento La sombra del viento by Carlos Ruiz Zafón
My rating: 4 of 5 stars

Quisiera haber conocido este libro con, no sé, veinte años o menos. No porque sea de ese moderno género Young Adult (que un poco lo es, no tiene nada de malo; de hecho el autor comenzó en ese registro), sino por lo que tiene de combustible para la imaginación, y por mostrar a un ritmo trepidante que el amor por los libros puede ser algo vivo y vital; que se puede encontrar, como lo hace Daniel Sempere, el joven protagonista, ese primer libro que le habla a tu corazón; por armar una gótica aventura, un thriller policial y una historia de amor, por, para, desde los libros. Y esto lo hace creando un paralelismo entre la historia del libro descubierto y la propia experiencia que Daniel tiene investigando su origen, sus sitios, sus personajes en su propia ciudad. De nuevo: la identificación con el protagonista hará la delicia de un público joven, y eso es siempre una experiencia alegre, por lo que tiene de posibilidad de infección con el incurable "bicho" de la lectura.
El estilo y lenguaje es florido, generoso, a veces demasiado, con muchas referencias (no pocas rebuscadas u oscuras, aunque, vistas desde un punto de vista pedagógico, escolar, con mucho de "tarea" aprovechable), pero siempre con un vivaz sentido del humor, y para el inquieto verbal, con mucha posibilidad para engordar el léxico. La aventura es un poco esquemática, con bastante de melodrama (y un poco de tramposo avance con el recurso de las cartas que explican mucho), pero el libro es bastante disfrutable y hace que el tiempo vuele recordando cómo fue enamorarse de leer, cómo meterse en una trama tanto como para verse viviéndola.

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Review: Voces de Chernóbil: Crónica del futuro

Voces de Chernóbil: Crónica del futuro Voces de Chernóbil: Crónica del futuro by Svetlana Alexievich
My rating: 4 of 5 stars

Más que coral, un tumultuoso río de testimonios, impresiones y reflexiones acerca de la gigantesca tragedia acaecida en 1986. Testigos, víctimas, protagonistas prestan sus voces para dar cuerpo y sustancia a lo que en su momento para mí eran números y datos de un accidente muy lejano, y que luego de ver la serie de HBO (2019) pude apreciar en su adecuada escala: la de un espantoso desastre humanitario, consecuencia de, entre muchos factores, el ejercicio del encubrimiento y la negación por circunstancias políticas, su empeoramiento por ignorancia y el inadecuado manejo a manos de una estructura social y estadal rígida, soberbia y trágicamente no preparada para tal magnitud de suceso (¿podría estarlo alguna sociedad?).
Cada testimonio añade una dimensión al inmenso fresco que es la vida después del desastre; cada voz presenta una pequeña arista del maremoto de consecuencias sociales, demográficas, morales, médicas, ambientales... ultimadamente, humanas. Para el desgraciado pueblo ucraniano y el vecino pueblo bielorruso, para la ya tambaleante Unión Soviética, para el vasto y peligrosamente cercano continente europeo, para toda la humanidad en su único planeta.
Conmueve mucho y de muy distintas formas: con la candidez en las sencillas almas campesinas que ven trastocada su cotidianidad por un enemigo peor que la guerra y quizá más monstruoso en cuanto imperceptible; con la sensación de irónica injusticia que invade junto con fatales síntomas a las familias de los primeros llamados a atender el inexplicable "frente de guerra"; con el inesperado alcance filosófico de la angustia ante las consecuancias inexplicables, definitivas, eternas del accidente; con el sentimiento de la fe perdida ante un sistema que no pudo o no supo dar respuesta; con la percepción de cuán mortales resultan las órdenes y contraórdenes dadas por el aparato estadal en el pánico de la emergencia, pero también la inocente terquedad de continuar con tu vida cotidiana cuando todo cambió, la tradicional estupidez de ignorar o desobedecer recomendaciones porque no se parecen a lo que queremos hacer, la natural malicia para pescar en río revuelto cuando todo se da por perdido.

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Review: Children of Dune

Children of Dune Children of Dune by Frank Herbert
My rating: 3 of 5 stars

Ok, la historia va avanzando, Pero qué doloroso pasar y pasar páginas de trances mentales, disquisiciones y soliloquios, y, de vez en cuando, ver que sucede algo. Recuerdo de mi primera lectura de Dune cómo cada capítulo era como una acción, definitorio, preciso. Acá necesité armarme de mucha paciencia para lograr ver que el gigantesco ajedrez que es el Universo Dune se moviera, además en unas pequeñas y precisas acciones que casi están anunciadas en cualquier resumen y que no necesitaban tanto relleno para suceder.
Con todo, ya lo dije, hechos muy interesantes suceden. Hay inventiva todavía, y no solo se hace referencia -se hace, y mucha- a los icónicos hechos de la novela central. En la política del Imperio se avanza (aunque esos juegos de sedición y plot dentro de un plot dentro de un plot enredan y pueden parecer mero ejercicio discursivo), en la genealogía de los Atreides hay cosas interesantes, en el siempre crítico Arrakis la realidad amenaza otra vez con tener un impacto universal.
Tres más para seguir... y ni hablar de las series posteriores, esas quedan en veremos todavía.

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Review: El impostor

El impostor El impostor by Javier Cercas
My rating: 4 of 5 stars

Libro fascinante y de amena lectura, basado en una una puntillosa investigación también detalladamente relatada en el libro, sobre un personaje creado por sí mismo: el español que pretendió haber sido sobreviviente de un campo nazi, entre otras mascaradas, y llegó mucho, demasiado lejos con esa y muchas otras mentiras.
Cercas documenta muy bien su proceso de aprendizaje del escándalo, su decisión de escribir el libro y las vicisitudes de la investigación, completa con innumerables conversaciones con el propio Marco. Es esa la médula del libro: entender al hombre, saber cómo y por qué necesitó inventarse un pasado y ser ese héroe, que no solo ganó celebridad, cargos y luz pública, sino que también debió desempeñar un papel extenuante y a tiempo completo. Ser ese personaje en miles de entrevistas, charlas, discursos, encuentros, publicaciones.

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Review: Del buen salvaje al buen revolucionario: Mitos y realidades de América Latina

Del buen salvaje al buen revolucionario: Mitos y realidades de América Latina Del buen salvaje al buen revolucionario: Mitos y realidades de América Latina by Carlos Rangel
My rating: 4 of 5 stars

Totalmente actual, totalmente vigente, totalmente recomendable...

¡Todos los signos! ¡Todas las advertencias, las señales, los ejemplos, los aprendizajes en cabeza ajena que hemos tenido enfrente todos estos años! Terminar de leer este libro agrega un tono de resignada amargura ante la realidad que nos ha tocado -que me ha tocado- vivir en la Venezuela actual; nada se ha inentado, ni las ideas políticas han hecho algo para proponer salir del círculo vicioso de los complejos de inferioridad, de las reacciones sociales viscerales, de los autoengaños, de la vía cómoda del populismo, de las taras colectivas, de la comodidad del fracaso.

Podría parecer que 40 y tantos años después, alguna parte del contenido de este libro tendría que ser revisada, a la luz del discurrir de la política en Venezuela y Latinoamérica desde su publicación; no sé si la realidad ha rebatido algún planteamiento (por lo demás, Rangel prácticamente no propone: explica, muestra en potente radiografía, resume en precisos y duros capítulos), pero sí queda claro que los vicios del pensamiento colectivo, las ideas sobre las que nos justificamos como sociedad y los caminos trillados que una y otra vez nos hacen tropezar y volver a empezar están allí desde hace mucho: tanto, que los usamos y los recorremos y los justificamos como si estuviéramos pensando "a la libre", y no fuéramos en realidad presos de esas trampas del pensamiento, esas excusas colectivas, esos razonamientos acomodaticios.

Son reveladores los aspectos que se exponen sobre las principales ideas-rémora que nos aquejan, como el indigenismo que nos hace anhelar una falsa felicidad primigenia interrumplida por la conquista (siempre me hizo ruido cómo una sociedad hija de una mezcla tan completa podía intentar renegar de gran parte de esa mezcla); la enraizada cultura del extractivismo, la temporalidad y la falta de pertenencia; las insospechadas pero ineludibles consecuencias del esclavismo en la idea del trabajo; la desconexión de la realidad social con las ideas políticas, etéreas y exógenas a esa realidad; la influencia de las ideas marxistas -a menudo en interpretaciones ocasionales, interesadas, circunstanciales- en las formas políticas; las ¡eternas! nociones del imperialismo, el imperio, la explotación, la pobreza de unos como consecuencia de la riqueza de otros... tantas que no pueden resumirse sin hilarlas tan objetivamente como lo hace Rangel.

Otro aspecto muy iluminador y fruto de la exposición de las ideas expuestas y su saturación en en nuestras sociedades es la que se refiere a las formas de poder en Latinoamérica: las ensayadas, las fracasadas, las exitosas, las arrastradas en el inconsciente colectivo, las más parecidas a las ideas autocomplacientes que nos arropan...

De nuevo, intentar proyectar en los siguientes años a la publicación de este libro la consecuencia lógica de esas ideas políticas en nuestra realidad actual queda de parte de cada quien. Este libro tendría que estar en los pensum de liceos, universidades, en las listas de más vendidos... en la perenne discusión, a ver si en algún momento se rompe el círculo vicioso de las ideas dañinas, retrógradas, acomplejadas y acomodaticias que nos han traido a este presente.

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Review: Infieles y adulterados

Infieles y adulterados Infieles y adulterados by Juan José Millás
My rating: 4 of 5 stars

Hermoso, divertido y fresco. Con ese lenguaje de Millás tan capaz de desdoblar realidad en mil facetas de fantasía, doble sentido, humor y paradojas, y el incomparable plus de las interpretaciones gráficas de 14 ilustradores (cuyas nootas biográficas leo con admiración y envidia, para qué negarlo).
Se lee en un rato, o se administra entre otras lecturas —mi actual paradigma para no cansarme de un solo tema y adelantar en el reto del año).

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Review: The Perks of Being a Wallflower

The Perks of Being a Wallflower The Perks of Being a Wallflower by Stephen Chbosky
My rating: 2 of 5 stars

Súper emocional recorrido epistolar (y por súper emocional digo casi novelero) por los manidos ritos de pasaje adolescentes norteamericanos del highschool, la prom, y otros tantos. Ojo, no manidos por su culpa: es que ya el cine/tv que consumimos nos han hecho casi expertos en esos sin experimentarlos, de suerte que muchos tramos de la historia los sentía como edulcorados clichés. Sorry, Charlie. Tal vez debí leerla mucho, mucho antes.
Se lee rápido y logra engagement por la cómplice, inocente, naive voz de su protagonista, el mencionado Charlie; una inocencia que luego percibimos como más profunda y precaria que su edad y que más obliga a leer sus confesiones. Estas envuelven mucho más que esos pasos por la adolescencia modelo: profundos conflictos familiares y con los amigos, que se salvan de lo edulcorado quizá por la mirada ingenua y lectura "distinta" que la inteligencia alternativa de Charlie aporta. Conflictos que al final resultan mucho menos básicos de lo que parecían, lo cual compensa un poco la aparente simpleza de la estructura, del lenguaje y de la historia.
No he visto aún la versión cinematográfica, donde sospecho que se afincan más en esos poderosos momentos culturales americanos que mencionaba arriba.

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Review: The Perks of Being a Wallflower

The Perks of Being a Wallflower The Perks of Being a Wallflower by Stephen Chbosky
My rating: 2 of 5 stars

Súper emocional recorrido epistolar (y por súper emocional digo casi novelero) por los manidos ritos de pasaje adolescentes norteamericanos del highschool, la prom,>/i> y otros tantos. Ojo, no manidos por su culpa: es que ya el cine/tv que consumimos nos han hecho casi expertos en esos sin experimentarlos, de suerte que muchos tramos de la historia los sentía como edulcorados clichés. Sorry, Charlie. Tal vez debí leerla mucho, mucho antes.
Se lee rápido y logra engagement por la cómplice, inocente, naive voz de su protagonista, el mencionado Charlie; una inocencia que luego percibimos como más profunda y precaria que su edad y que más obliga a leer sus confesiones. Estas envuelven mucho más que esos pasos por la adolescencia modelo: profundos conflictos familiares y con los amigos, que se salvan de lo edulcorado quizá por la mirada ingenua y lectura "distinta" que la inteligencia alternativa de Charlie aporta. Conflictos que al final resultan mucho menos básicos de lo que parecían, lo cual compensa un poco la aparente simpleza de la estructura, del lenguaje y de la historia.
No he visto aún la versión cinematográfica, donde sospecho que se afincan más en esos poderosos momentos culturales americanos que mencionaba arriba.



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Review: Los Topos

Los Topos Los Topos by Eduardo Liendo
My rating: 3 of 5 stars

Bueno, tarea superada. Ojo, no tanto como obligación impuesta y antipática, pero un poco sí leído-porque-hay-que-leerlo; aunque se trata de un libro y un autor icónicos de nuestra literatura reciente, el tema me distancia un poco y tuve un poco que tragar grueso para encajar los conceptos, ideales, motores de la narración, que son los de su contexto y época, los de la revolución armada socialista.
Estilo directo y coloquial el de Liendo, aunque a ratos, tanto como de una frase a la siguiente, liado con tonos de crónica y de noticia; es lo que conlleva, supongo, escribir una novela a partir de la experiencia propia que además es experiencia país, reciente y traumática: la de los levantamientos armados en la Venezuela de los setenta, la del "coger monte" para defender ideales de joven cabeza caliente, la de los valientes guerrilleros capturados y en permanente intento de fuga, cavando por meses -como topos- los túneles que los harán héroes de leyenda.
La novela alterna entre la narración de la experiencia iniciática del chico de barrio inspirado en cambiar el mundo y que se suma al llamado a las armas de los líderes de izquierda de la época -aquí todos reales: Petkoff, Ojeda, Russián, Lovera, tantos otros-, con ello viviendo en primera línea ese frente de guerra arisco de los cerros, y el recuento de la vida carcelaria, con sus sueños y lecturas, férrea disciplina y rutinas para espantar el marasmo y el derrotismo, perennes planes de escape.
Un capítulo de la historia venezolana narrado desde dentro, que bien valdría para contextualizar lo actual y quizá salaría un poco la aridez del currículo escolar.

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Review: El bar de las grandes esperanzas

El bar de las grandes esperanzas El bar de las grandes esperanzas by J.R. Moehringer
My rating: 3 of 5 stars

Tenía guardada desde hace un par de años una reseña de este libro, y la propia obra casi desde entonces, pero no recordaba, con ver su portada, qué esperaba de su lectura, por lo que acometerla fue casi leer un libro al azar. Esto tiene sus ventajas: te hace "tomar lo que venga" sin enfrentarlo a expectativas (gracias, mala memoria) y, curiosamente en mi caso, leer rápido, para ver si recordaba qué me había atraído en primer lugar. Y sí, estaba allí, y me dejó buen sabor.
Moehringer construye aquí unas memorias bastante sentimentales a partir de la sensación infantil de la falta de figura paterna, sensación que define muchas de sus decisiones vitales. Su precoz búsqueda de modelo masculino pronto se decanta no en un hombre, sino en una comunidad: la que puebla el bar cercano, que se convierte en su segundo hogar, referencia familiar, fuente de inspiración, centro neurálgico.
Con bastante humor vamos conociendo las luchas del autor para llenar la ausencia paterna, cuidar de su madre (fuerte figura que, no tan obviamente al principio, bien que se basta para sacarlo adelante, y forja desde un segundo plano su carácter), completar su formación universitaria, hacerse periodista. Sus amores, afición literaria, pero siempre, sobre todo, su necesidad vital de llegar cada tarde a la barra del bar y, entre tragos y personajes, construir su sentido de pertenencia, aprender sobre la amistad, la lealtad, las reglas no escritas de la madurez.
Ciertos detalles me sacaban un poco de la historia, uno de ellos curiosamente la constante referencia de Moehringer a la novela que lo obsesionaba escribir sobre ese, su sitio favorito: de una u otra manera, el libro mismo en nuestras manos. ¿Me está contando en este libro cómo no podía escribir este libro?, pensaba. Pero tal vez lo que no llegó a ser "la novela del bar The Publicans" quedó para ilustrar en estas memorias las dificultades de la inspiración, lo inasible de la forma literaria, la evolución de las propias metas. Ahí ganó.
El otro elemento que me descolocaba un poco es ¡lo reciente de estas memorias! Tal vez en la costumbre de que cuando leo a alguien contar su vida esta esté, no sé, ambientada en una lejana guerra, o en otro siglo y lugar, me sorprendía este señor rememorando música, personajes o hechos que están en mi propio pasado reciente. La sensación de que alguien ya contara como "su pasado" cosas tan cercanas me hacían ver un poco el libro como algo sacado de las noticias y no como "libro-libro". Y a ratos sus reflexiones y epifanías como atropelladas, pretenciosas o efectistas. Lo sé, una tontería, quizá celo generacional, jaja... Que incluyera hacia el final la circunstancia de los atentados del 11/9, por ejemplo. Hasta que saco cuentas y, vaya, de eso ya hace casi 20 años.
Con todo, una lectura amena, empática, bien escrita. Aunque no entiendas qué tanto se necesita estar acodado en aquella barra noche a noche.

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Review: El corazón es un cazador solitario

El corazón es un cazador solitario El corazón es un cazador solitario by Carson McCullers
My rating: 3 of 5 stars

Poderosa y dramática, la novela reúne a un conjunto de personajes en un pequeño pueblo del sur rural estadounidense de los 40, y los enfrenta no solo a los grandes temas de la época —la segregación racial, la pobreza, la guerra, la búsqueda de un orden político o social—, sino a los más domésticos pero universales de la soledad, la incomunicación, los prejuicios, las esperanzas perdidas.
Pero digo más: en la mezcla de todos esos temas, cada uno de los personajes, en su búsqueda personal, se enfrenta fundamentalmente a ser incomprendido, no escuchado, o de plano ignorado. Aunque John Singer, el sordomudo personaje central, parezca irónicamente para el resto de los personajes un oído para sus problemas, la proyección de la comprensión que necesitan, la única persona que los comprende: a Mick, rebelde adolescente pronto mujer; a Jake, agitador político con problemas de amargura y alcoholismo; Biff, dueño del café donde que suele reunir a todos; el Dr. Copeland, doctor negro que sufre por la necesaria redención de su familia y la gente de su raza.

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