Review: Diez negritos

Diez negritos Diez negritos by Agatha Christie
My rating: 3 of 5 stars

Entera, "redondita" novela de misterio, mi primera de la autora aunque haya visto esta colección rodando por cuanto librero y biblioteca haya conocido desde que leo... Vaya aparente simpleza en la trama: diez invitados engañados en una isla donde comienzan a morir de a uno, sentenciados por sus ocultos pasados, víctimas de un invisible, calculador, justiciero asesino de sangre fría y planificador extraordinario, al ritmo de una inocente canción de cuna y atestiguados por sendas figuritas decorativas que a la vez son pistas sutiles en cuanto al fatídico proceder. ¡Y qué flema la de los cada vez menos sobrevivientes al ya patente destino, racionalizando y tratando sin mucho éxito de escapar a lo ineludible! Definitivamente, de otra época...
Aunque no haya hecho el ejercicio de leer las pistas para aventurar un culpable, se disfruta enormemente. Genial dibujo de los caracteres, una situación clásica que seguro sentó bases para miríadas de imitaciones, y un ritmo de angustia, también presentada con pocas pero efectivas escenas y frases.

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Review: El mundo

El mundo El mundo by Juan José Millás
My rating: 4 of 5 stars

La mirada de Millás es una de permanente asombro, un extrañamiento continuo que le da a lo ordinario una luz única, surreal, una especie de irrealidad a veces tan tenue y frágil que hasta un gesto puede alterarla. Una dimensión paralela que, aunque ya traté en estos días, no se puede relatar de segunda mano para recomendarlo: hay que leerlo.
El mundo es un recorrido por la infancia —dura, fría, pero fantasiosa y rica— que sirve al autor para narrar el origen de muchos de sus temas, y para ensayar a través de sus descubrimientos, temores y recuerdos esa visión tan particular que construye con un lenguaje limpio y preciso, paradójicamente, un mundo onírico, de desdoblamiento y de múltiples sentidos, que es infinito y a la vez capaz de caber en una calle, su calle.
Un gustazo, vamos.

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Review: Nunca me abandones

Nunca me abandones Nunca me abandones by Kazuo Ishiguro
My rating: 4 of 5 stars

Conmovedor, eso es.
A estas alturas ya todo el mundo debe saber qué esconde el internado de Hailsham —seguramente por la película, que no he visto, y no tanto por haber leído este libro delicioso—, pero no voy a revelar nada al respecto acá. Y a pesar de que ya yo tenía una idea bastante cercana a esa realidad escondida, disfruté muchísimo de cómo se revelaba esa verdad y cómo a su vez mostraba finalmente todo su peso sobre el destino de quienes transitan por esta historia.
Leemos desde la nostalgia: los chicos del internado de Hailsham recuerdan su paso por la institución, y sus relaciones entre ellos, con sus cuidadores y con el mundo exterior. Recuerdan cómo pasó todo lo que fueron conociendo después, y vemos con fascinación cómo los recuerdos fraccionados y los silencios y las suposiciones van calzando en los descubrimientos posteriores. Pero sin shock: más bien como de pasada, como de realidades presentidas que estaban moldeando sus vidas y sus destinos pero cuya certeza no es todo lo decisiva que pudo ser, o que más bien lo fue pero a un nivel en el que no hubo decisión sino aceptación tácita.
Y aunque el ambiente es el de una distopia, no se lee en el sentido en que lo acostumbramos con este tipo de temas en la ciencia ficción dura. Predomina una atmósfera intimista, de escala humana por sobre lo demoledor del entorno superior, de los valores más cotidianos por sobre las grandes preguntas.
La atmósfera, ahora que lo pienso, es muy similar a la de esa otra gema de Ishiguro Lo que queda del día.
Conmovedor. Y profundo pero a escala humana.


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Review: Mr. Mercedes

Mr. Mercedes Mr. Mercedes by Stephen King
My rating: 4 of 5 stars

Ritmo poderoso, una trama de construcción rápida y sólida, que no-te-deja-soltar-el-condenado-libro. Uno de los malos más malvados que recuerde —porque es malo pero es insano, loco— de King (y mira que tiene malos malos) y lo que parece un excelente inicio para una trilogía. Algunos aspectos, sin embargo, se resuelven como muy casual-fácilmente, pero nada tan grave que suspenda mi inmersión en la aventura. Veremos qué tal las dos partes restantes.

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Review: Mi Nombre es Legión

Mi Nombre es Legión Mi Nombre es Legión by António Lobo Antunes
My rating: 2 of 5 stars

Extremadamente difícil prosa. Lo que creo que entendí no pasa de una idea general. ¿Tal vez no haya sido buena idea conocer a Lobo Antunes con esta obra? Ni modo, por ahí tengo otro par en cola, y de verdad quiero conocerlo.

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Review: Ready Player One

Ready Player One Ready Player One by Ernest Cline
My rating: 3 of 5 stars

¡Todas esas referencias! Aunque no soy gamer las disfruté mucho, probablemente porque son de las películas, series, "comiquitas", libros y programas de TV de mi época (o gran parte). Ahora por supuesto me pregunto, ¿la peli pudo presentar todo eso sin problemas de copyright? Supongo que en unas horas lo sabré. Y es Spielberg, por plata no habrá tenido problemas.
Ligero, divertido, cinematográfico.

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Review: Avenue of Mysteries

Avenue of Mysteries Avenue of Mysteries by John Irving
My rating: 2 of 5 stars

¡Qué lentitud y cuánta redundancia! Con toda pena reviso ahora lo que he reseñado de Irving antes y poco a poco la extensión de sus novelas y un poco la fórmula de construcción de sus historias me ha ido dejando atrás, o cansando... y es duro, pues desde El mundo según Garp (¡de la que no he escrito reseña alguna! Es que la leí antes de estar en Goodreads, pero eso se soluciona con una relectura...) no he dejado casi pasar ninguna de sus novelas. Me quedan de reserva por ahí A prayer for Owen Meany, que algunos ponen por encima de Garp, y Last night in Twisted River, cuyo fragmento descargado de Amazon me pareció interesante.
Nunca logré conectar con los personajes (y mira que son particulares, de eso nadie se puede quejar), sus historias o sus intereses... y lo "exótico" de que fueran mexicanos y la narración estuviera a todo tiempo cabalgando entre el inglés y el español se hizo cansón, largo en exceso al aclarar a cada párrafo qué quería decir una expresión o una frase... Escenas que podrían ser más interesantes si no se extendieran en una narración tan farragosa y desde tantos puntos de vista (eso siempre tuvo de interesante Irving: es el maestro de los hechos fortuitos reinterpretados o mal interpretados pero siempre decisivos e inolvidables). Con todo y que Juan Diego fuera escritor (aunque de su obra poco se mencione) y con una vida tan particular, creciendo en un basurero con una hermana que lee la mente y cuyo lenguaje solo entiende él, curas, iglesia, el circo, un viaje a Filipinas... su vida de adulto es tan aburrida que solo cuando sueña con su infancia se pone medianamente interesante. Incluso en el ya habitual tema de las particularidades sexuales no hay sino bostezos. Sentí en todo momento que no me importaba hacia dónde iba la historia, a pesar de esperar, como en casi las demás novelas de Irving, un giro repentino hacia el final que diera un sentido distinto a todo lo leído hasta el momento.
Para fans patria-o-muerte de Irving. Para amantes de settings exóticos (basurero de Oaxaca, circo, Filipinas) y fantasmas. No para gente de poca paciencia.

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Review: Otra noche de mierda en esta puta ciudad

Otra noche de mierda en esta puta ciudad Otra noche de mierda en esta puta ciudad by Nick Flynn
My rating: 4 of 5 stars

Qué sólido argumento para no tener hijos: si voy a ser un fracaso, pues me jodo yo solo y contemplo la inutilidad de la existencia solo y mi total desperdicio de vida no afecta más que a mí. Ahora, si un hijo va a escribir sobre ello...
Dicen que creces o que eres adulto cuando te das cuenta de que tus padres son falibles, personas comunes, con sus defectos. Pero este doloroso recuento de la ausencia del padre fracasado, alcohólico y vagabundo, aspirante a escritor con una obra en aire y vacío, grandilocuente bueno para nada que abandonó el hogar para recalar en la calle va un poco más allá.
En capítulos de cronología saltada, Nick Flynn se enfrenta primero a la imagen de su padre que quedó en el hogar, más tarde a las cartas que el ausente le envía (siempre hablando de sí, nunca preguntando por él), luego a la posibilidad cada vez más certera de encontrarlo en las calles, donde rescata pordioseros, y al final en el refugio de gente en situación de calle para el que trabaja. Aspirante a escritor él también, Flynn consigue expresar la romántica locura del progenitor convencido de su grandeza pero que abarca poco más que mentiras y leyendas de autoalabanza, el sinsabor de la vena alcohólica que parece formar parte de la herencia del viejo junto a la vocación, tal vez la ironía de trabajar con los indigentes porque es la manera de lograr lo que no quiere: enfrentar a tu padre.

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Review: Otra noche de mierda en esta puta ciudad

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Review: El cuento de la criada

El cuento de la criada El cuento de la criada by Margaret Atwood
My rating: 3 of 5 stars

Pues como distopia tiene lo suyo: esa pavorosa familiaridad con el germen de la idea allí extrapolada. Escrita en los 80, cuando si mal no recuerdo (era un crío) EE. UU. vivía una temporada algo conservadurista, y ahora vuelta súper exitosa serie de TV en esta época de hipercorrección política y denuncia feminista y #MeToo y GrlPwr y demás, la idea de la explotación de la mujer como simple caliz de reproducción, y una sociedad moldeada en torno a la trágica pérdida colectiva de capacidad procreadora y a la propiedad de los poderosos sobre el recurso más valuable —vientres fértiles— genera una atmósfera terrorífica y fanatizada de seres encerrados en estrictos roles, creados para asegurar la preservación de la especie —¿a pesar de su desnaturalización?—.
Precisamente por leerla mientras pienso si veo la serie, confieso haber encontrado mucho menos de lo que esperaba, pero eso tal vez solo sea el modo TV interfiriendo con el modo Leer; creer que iba a encontrar aventura y cliff hangers donde hay una sobria y densa visión de una sociedad extrema, histérica y conservadora, básica y brutal, si bien narrada en un tono personalísimo, íntimo y de reflexión más que de acción, fue totalmente mi culpa. Eso y no conectar mucho con el quid de la procreación como centro de la identidad femenina y todo eso.
Muy poderosa, sugestiva visión. Recomendable.

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Review: Sábado

Sábado Sábado by Ian McEwan
My rating: 3 of 5 stars

Segundo libro que abordo de McEwan, el primero la magnífica Expiación (Atonement), que ahorita revisando me di cuenta que no reseñé pero me encantó y me hizo buscar más del autor.
Esta es completamente diferente, pues de una épica romántica, epopeya de años y guerra y tragedias familiares aquella, aquí hay una historia mínima, de un día, y casi de una persona. Bueno, desde su punto de vista, en todo caso.
Que esa persona fuera de tan distinta clase social, económica —un neurocirujano inglés privilegiado con una familia exitosa, hermosa y brillante, y una vida apacible, rica y despreocupada— quizá distrae un poco de los temas que le preocupan o a los que se refiere el hombre en su sábado, un día que debía ser tranquilo y rutinario: jugar squash, visitar a su madre, ir de compras y preparar la cena para un encuentro familiar, pero al que un par de incidentes sacan un poco bastante de sus rieles.
Un cierto desconcierto que tuve con la novela, sin embargo, fue que (view spoiler). Con todo, no deja de ser fascinante entrar en la mente de la rutina de alguien tan distinto, en sus reflexiones, y ver de cerca y con tan detallada descripción (extremadamente bien escrita) el mundo de la cirugía especializada, o el de la música, o el de la poesía, por ejemplo, si bien compongan en conjunto un mundo tan prístino, perfecto, de clase.


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Review: Todo lo que tengo lo llevo conmigo

Todo lo que tengo lo llevo conmigo Todo lo que tengo lo llevo conmigo by Herta Müller
My rating: 2 of 5 stars

Mucho muy poético para mí, con fuertes imágenes e impresiones del trabajo forzado en un campo de concentración ruso para alemanes rumanos. Me quedo con la sensación contemplativa, y con observaciones casi oníricas del hambre, la desesperanza, la salvación; resiento un poco una cierta falta de dirección o de narración. Rudo, duro.

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Review: The Grownup

The Grownup The Grownup by Gillian Flynn
My rating: 3 of 5 stars

Qué bueno no haber sabido o leído nada sobre esta historia antes de comenzarla (bueno: si hubiese sabido que era un relato corto, no dudo tanto tiempo en empezarlo), porque el registro es un poco raro y quizá un review sin spoiler no le habría dado de lleno: tiene mucho humor al principio, cuando la astuta mezcla de prostituta y falsa "lectora de auras" protagonista nos canta su naturaleza: vivir de engañar a la gente. De verdad, el primer par de frases del libro ya asienta un tono divertido que se va a mantener consistente. Y pienso: vaya, va de moderna y proactiva chica que vive el mundo en sus términos, soltando brillanteces descaradas, bien... Pero es que luego entra en el terreno de las casas embrujadas, con todo y preadolescente siniestro y paredes sangrantes... y pienso: pues no, es de lo sobrenatural... más allá comienza un juego psicológico de engañador engañado, y de juegos mentales, sin soltar el humor del principio, y yo: ok, thriller tipo quién jode a quién. Sigamos.
Esta historia corta tiene todo eso, y la mezcla es hilarante. Puntos extra por la inteligencia descarada y la autoalabada capacidad de "leer" a la gente que tanto ayudan a la chica en sus engaños como pronto la meten en problemas, y su ligero complejo de inseguridad mezclada con una grata pasión por los libros. Se lee de una sentada.
Por ahí leí que el tono de esta historia no es el conocido de su autora por sus novelas más aclamadas y famosas, como la llevada a cine Gone girl; pero si los twists & turns y la capacidad para mantener el interés del lector se le parecen, definitivamente esa y las otras novelas que pueda conseguir de Gillian Flynn van para la cola.

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Review: La otra isla

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Review: El vano ayer

El vano ayer El vano ayer by Isaac Rosa
My rating: 3 of 5 stars

Muy buena. La mirada de esta novela sobre el recorridísimo tema de la guerra civil española -o un episodio mínimo de ella, la detención de un líder estudiantil y la sospechosa participación de un viejo profesor en el episodio- es a la vez sobre la historia y sobre cómo narrarla; sobre todo es esto último. Y con la construcción de la novela ante nuestros ojos se repasa por qué decir una cosa y no otra, cómo introducir los hechos y los personajes, de qué forma presentar o con qué luz investigar, cuáles resortes deben o no tocarse en el lenguaje o la forma para que los hechos se balanceen de la apología a la denuncia, a la aventura, la crónica, la noticia de página roja o la ficción tendenciosa. ¡O al poema épico! que de todo hay: la forma, pues, protagoniza junto al volátil André y el viejo profesor Denis, y no molesta, no pesa y no parece un experimento. Es en realidad muy ágil, muscular, nutritiva.

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Review: Como de la familia

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